A Life Changed By Icons – Vasily Tomachinsky, USA & Germany

http://heavenonearthorthodoxy.wordpress.com

HEAVEN ON EARTH – ORTHODOXY

A Life Changed By Icons

by

Vasily Tomachinsky, USA & Germany

Source:

https://journeytoorthodoxy.com

https://journeytoorthodoxy.com/2015/10/a-life-changed-by-icons/

JOURNEY TO ORTHODOXY

—Please tell us about your background and your journey to the Orthodox Church.

My name is Cliff (Isaac in Orthodox Baptism) Gardner, and this is my background. I was raised in a Protestant Southern Baptist family. We were in the military; my father was in the U.S. Air Force. I have four brothers, a family of five boys, and we moved all over the world. We lived most our lives in America and then in Germany, where I was as a teenager. No matter where my parents moved, they always found a Southern Baptist church, including in Puerto Rico, where I was born, and Germany, where our German pastor was Southern Baptist!

I grew up in Miami, Florida where my mother was from, so we moved back to Miami after my father retired from the Air Force. Miami is where I went to high school. It was when I was in the high school that I felt called to be a missionary. I wanted to be a Protestant missionary/Bible translator in Indonesia. So I went to a Bible school in Chicago called the Moody Bible Institute—a famous Bible school. I studied Bible-Theology/Greek; it was at Moody where I first started to interact with people from the Muslim world. I was very attracted to working with Muslims. I ended up going to the University of Illinois at Chicago where I studied linguistics, Middle East studies and Arabic. This is how I met my wife Marilyn.

She was raised in Pakistan, as her parents were Baptist missionaries for over thirty-five years there. She went to nursing school in Chicago. She was a nurse and I was a linguist, and we met back to back in an Indian restaurant.

“I was amazed by the worship, the liturgy, and the icons.”

We first moved to Pakistan in 1986 where I taught English to Pakistani government employees. Pakistan was Marilyn’s home, and we were involved in a Protestant church there. Then we moved to Egypt in 1989, where we lived for seven years; this is where I first encountered Orthodoxy. I don’t think I ever met anyone who was Orthodox before I moved to Egypt. I had an Egyptian friend in Chicago, so I had met one Oriental Orthodox person before. But when I moved to Egypt, I was an English teacher and I started to meet Coptic Orthodox Christians, who were very amazing and very faithful. One of my colleagues, an English teacher, was Orthodox. She was always fasting and I didn’t understand why. She said that she fasted over two hundred days of theyear. And I was so surprised. I was amazed at the Coptic Orthodox faith. They are minority religion in Egypt but they have amazingly strong faith. I used to take trips to visit the monks of Wadi Natrun in the Scetis desert of Egypt. I was even able to take my students to meet with the former Pope Shenouda III.

Every time I would go to the monasteries I could not believe their deep faith. All of the people in Egyptians churches go out to the monasteries for instruction, learning, prayer, spiritual information and guidance. I remember one monk from Deir al-Surian, a Syrian monastery, who said to me: “You don’t know it but you are really Orthodox.” I was sure that this was what he would say to the Protestants he liked.

I remember that I was amazed by the worship, the liturgy, and the icons. The Continue reading “A Life Changed By Icons – Vasily Tomachinsky, USA & Germany”

Sara Hillis, Canada: My journey from witchcraft to Orthodoxy

http://canadaofmyheart.wordpress.com

CANADA OF MY HEART

My Journey From Witchcraft To Orthodoxy

Sara Hillis, Canada

“The Illumined Heart” podcasts from Ancient Faith Radio with host Kevin Allen, featuring Sara Hillis, a musician and English literature scholar who became a witch priestess before encountering Christ and finding the Orthodox Church! Sara is now a parishioner of All Saints of North America Orthodox Church in Hamilton, Ontario.

Part 1 (May 30, 2008) | Part 2 (June 6, 2008)

Source:

http://www.orthodoxtoronto.ca/journey

http://www.orthodoxtoronto.ca/journey

ORTHODOX TORONTO

Η μεταστροφή της Αμερικανίδας μεταφράστριας Esther E. Cunningham Williams από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία

http://faithbookorthodoxy.wordpress.com

FAITHBOOK – ORTHODOXY

Η μεταστροφή της Αμερικανίδας

μεταφράστριας Esther E. Cunningham Williams

από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία

Γεννήθηκα στό Chigago τό 1914. Σπούδασα Γεωλογία στήν Pennsylvania καί κατόπιν στό Πανεπιστήμιο Columbia τῆς Ν. Ὑόρκης ἀπό ὅπου πῆρα μάστερ στά μαθηματικά. Οἱ θρησκευτικές μου ρίζες πᾶνε, βεβαίως, πολλά χρόνια πίσω, πρίν ἀκόμη γεννηθῶ. Στό οἰκογενειακό μου δένδρο ὑπῆρχαν βαθιές Χριστιανικές ρίζες στούς Βρεταννο-Αμερικανούς προγόνους μου, πού ἦσαν Πρεσβυτεριανοί ἀπ᾽ τή μία μεριά, ἀλλά καί στούς Νορβηγούς προγόνους μου πού ἦσαν Λουθηρανοί. Μάλιστα ὁ παππούς καί ὁ προπάππος μου ἦσαν ἱερεῖς.

Ἡ συνεισφορά τῶν γονιῶν μου στό κρυμμένο τελικό μου προσανατολισμό πρός τήν Ὀρθοδοξία ἦταν ἡ εὐπρέπεια, ἡ εὐγένεια καί τό ἀγαθό τους ἐνδιαφέρον πού πήραμε ὡς παράδειγμα, ἀλλά καί ὁ κόσμος τῆς μουσικῆς καί τῆς τέχνης μέ τό ὁποῖο μᾶς ἔφεραν σέ ἐπαφή.

Ὅμως, ὑπῆρχε μία καθοριστική θλίψι ἑνός κενοῦ στό κέντρο τῆς ψυχῆς μου, ἕως ὅτου μέ ἀπορρόφησαν οἱ σπουδές. Ἡ μουσική ἦταν ἡ μεγάλη μου ἀγάπη. Αἰσθανόμουν ὅτι εἶχε μία βαθύτατη μυστηριώδη ἔκτασι μέσα μου.

Ἤμουν περίπου εἰκοσιπέντε χρόνων ὅταν ὁ Θεός ἔγινε μία πραγματικότητα καί ἀποτέλεσε κεντρικό στοιχεῖο τῆς ζωῆς μου. Αὐτό ἔγινε κατά τή διάρκεια ἑνός γάμου κοντά στή Φιλαδέλφεια, στήν ἐκκλησία τῶν Κουακέρων. Αὐτοί οἱ ἄνθρωποι λάτρευαν τό Θεό μέ ἀποφατικό τρόπο, δηλαδή μέ σιωπή, βυθίζοντας τό νοῦ τους μέσα στή καρδιά τους, ὅπου ὁ Θεός ἐν τῇ ἀγάπη Του μπορεῖ νά γίνη αἰσθητός καί εἶναι δυνατόν νά ἐπικοινωνήση κανείς μαζί Του. Δέν ἀναφέρονταν στή Θεολογία, παρά ταύτα ἐνθάρρυναν τή μελέτη τῶν βίων τῶν Ἁγίων καί συζητοῦσαν γι᾽ αὐτούς. Μπῆκα σ᾽ αὐτή τήν ἐκκλησία καί δίδαξα στό κατηχητικό σχολεῖο ἐκεῖ ὅπου ἔδωσα μία σειρά μαθημάτων μέ θέμα: Πῶς μποροῦμε νά βροῦμε τό Θεό ἀπ᾽ τά θαυμάσια τῆς φύσεως, διότι ὑπάρχουν παντοῦ τά σημάδια τῆς παρουσίας Του. Οἱ σπουδές μου μοῦ εἶχαν δώσει ἄφθονο ὑλικό.

Κάποια στιγμή ἡ διδασκαλική μου καριέρα μέ ὁδήγησε στή Φινλανδία, ὅπου ἐγκαταστάθηκα καί τελικῶς ἔγινα πολίτης τῆς χώρας αὐτῆς. Δίδασκα σέ κάποιο διεθνές κολλέγιο ὅπου ἡ σιωπηλή λατρευτική ζωή ἦταν μέρος τοῦ προγράμματος. Τό καλοκαιρινό σενάριο τοῦ 1961 ἦρθε νά τό παρακολουθήση μία κυρία πού τήν συνάντησα μετά στό ἑστιατόριο, νά στέκεται μέ πολύ σεβασμό μπροστά στό φαγητό της καί νά κάνη ἕνα σημεῖο μπροστά στό στῆθος της πρίν καθήση νά φάη.

Ρώτησα τή διευθύντρια τοῦ κολλεγίου τί ἦταν αὐτό πού ἔκανε ἡ κοπέλλα. Αὐτή σιγανά μοῦ ἀπάντησε:

“Ἔκανε τό σταυρό της. Εἶναι Ὀρθόδοξη”.

Μοῦ κεντήθηκε τότε τό ἐνδιαφέρον καί παρακάλεσα τήν Ὀρθόδοξη κυρία νά πᾶμε μία μέρα στήν ἐκκλησία της στό Ἐλσίνκι. Ἔτσι πῆγα σέ μία ἀγρυπνία, ἕνα Σάββατο βράδυ καί διαπίστωσα πώς ὄχι μόνο δέν ἦταν τίποτε λάθος, ἀλλά ὅτι ὑπῆρχε μία θαυμάσια ζωή καί εὐρύτητα στούς στόχους ἀλλά καί ἀπέραντη ὀμορφιά. Καί τότε ἔνιωσα πώς αὐτό ζητοῦσε ἡ ψυχή μου. Τότε εἶπα:

“Αὐτό εἶναι γιά μένα”.

Καί ρώτησα:

“Τί μπορῶ νά διαβάσω γιά νά μάθω τί εἶναι ἡ Ὀρθοδοξία καί τί πρεσβεύει;”.

Μοῦ ὑπέδειξαν ν᾽ ἀρχίσω μέ τό βιβλίο τοῦ Βλαδιμίρ Λόσκυ “Μυστική Θεολογία τῆς Ἀνατολικῆς Ἐκκλησίας”. Αὐτό τό βιβλίο ἦταν ἀρκέτο νά μέ φωτίση. Ἔτσι μπῆκα στή ζωή τῆς Ὀρθόδοξης Ἐκκλησίας, συμμετεῖχα στή χορωδία ψάλλοντας στά ρωσικά ἀλλά καί στά φινλανδικά. Τά περισσότερα βιβλία πού διάβαζα ἦταν στίς δύο αὐτές γλῶσσες κι ἔτσι ἄρχισα ἀπό τότε νά μεταφράζω γιά δικό μου ὄφελος ἀλλά καί γιά ἄλλους ἀγγλόφωνους. Εἶχα διδαχθῆ τήν ἐλληνική γλῶσσα στό σχολεῖο κι ἔτσι ὅταν ἡ πηγή τῶν μελετῶν μου, πού ἦταν τά ρωσικά βιβλία, ἄρχισε νά λιγοστεύη, ἄκουσα γιά πολύ καλές ἐκδόσεις στά ἐλληνικά.

Ἦρθα τότε στήν Ἑλλάδα τό 1965, μέ τή νεοφώτιστη φίλη μου Ρόσσλυν Νίκολας καί διαλέξαμε μερικά βιβλία. Ἡ Ρόσσλυν πού εἶναι καί βαπτιστική μου, γεννήθηκε στή Νότια Οὐαλία στή Μ. Βρεταννία, ἔχει μάστερ τοῦ Πανεπιστημίου τοῦ Λονδίνου στή Βιβλιοθηκονομία καί εἶναι καί δασκάλα. Δίδασκε καί αὐτή στή Φινλανδία ὅταν συναντηθήκαμε καί βαπτίσθηκε Ὀρθόδοξη ἐκεῖ, τό 1965. Ἔχει ἐπισκεφθῆ δεκατέσσερεις χῶρες σταλμένη ἀπ᾽ τό Βρεταννικό Συμβούλιο γιά νά διδάξη πῶς ὀργανώνεται μία βιβλιοθήκη. Ἔτσι ἀρχίσαμε σχεδόν κάθε καλοκαίρι νά ἐρχόμασθε στήν Ἑλλάδα. Περίπου το 1992 διάλεξα ἕνα βιβλίο τοῦ Ἀρχιμανδρίτη τότε Ἱεροθέου Βλάχου. Τό μετέφρασα χωρίς νά τό ξέρη, τόν ἑπόμενο χρόνο τοῦ τό πρόσφερα κάνοντάς τον νά ἐκπλαγῆ, κι ἐκεῖνος μέ πολλή χαρά τό ἐξέδωσε.

Αὐτή ἦταν ἡ ἀρχή τῆς νέας μου ζωῆς στήν ἐλληνική Ὀρθόδοξη οἰκογένεια, πού δείχνει νά αὐξάνη συνεχῶς. Ἡ Ρόσσλυν κι ἐγώ σᾶς εὐγνωμονοῦμε πού μᾶς δεχθήκατε.

Esther E. Cunningham Williams

Πηγή:

http://www.truthtarget.gr

ΟΡΘΟΔΟΞΗ ΑΠΟΛΟΓΗΤΙΚΗ – TRUTH TARGET

Fr. George Paulidis Bishop of Nicea, Piraeus, in Greece (+1990) & the phone of a woman who wanted to kill herself

Fr. George Paulidis Bishop of Nicea, Piraeus, in Greece (+1990)

& the phone of a woman who wanted to kill herself

Fr. George Paulidis Bishop of Nicea, Piraeus, in Greece (+1990):

«One winter night, his phone ring around midnight. Just picked up the phone, a female voice spoke:

“I do not know whom I speak , but before committing suicide , I wanted to listen for the last time a human voice…”.

Divine providence ring the phone of Fr. George. Was there any discussion, without disclosing his status, Fr. George (it was then Bishop of Nicea, Piraeus) except that he speaks with a cleric. He never learned what happened next, but I’m sure that the Grace of God will not let a human soul disappear like that night».

Source, Greek book:

Fr. John Costoff

From Atheism to Christ

Publications: St. John Damascene, Athens 2011

http://www.truthtarget.gr

TRUTH TARGET

Μπήκε στον πειρασμό να ξαναγυρίσει στην παλιά του ζωή

http://faithbookorthodoxy.wordpress.com

FAITHBOOK – ORTHODOXY

Μπῆκε στόν πειρασμό να ξαναγυρίση στήν παλιά του ζωή

Κάποιο βράδυ, γύρω στίς 3 π.μ., ὁ Διονύσης τελειώνοντας τή δουλειά του σέ βραδινό κέντρο, μπῆκε στόν πειρασμό νά ξαναγυρίση στήν παλιά του ζωή. Καθώς ἔτρεχε μέ τή μηχανή του στούς ἄδειους δρόμους τῆς Ἀθήνας, ἄκουσε μία δυνατή ἀγωνιώδη φωνή νά τοῦ λέη ἐπιτακτικά:

—Διονύση, πού πᾶς;

Συγκλονίσθηκε. Κάθησε λίγη ὥρα νά συνέλθη ἀπό τήν ἔκπληξι. Ἐπέστρεψε στό σπίτι του κι ἔπεσε νά κοιμηθῆ. Πρωΐ-πρωΐ τόν ξύπνησε τό τηλέφωνο. Τό σήκωσε καί ἄκουσε τή φωνή τοῦ Γέροντά του π. Διονυσίου:

—Διονύση, παιδί μου, εἶσαι καλά;

—Κάλα, Γέροντα.

—Σέ πῆρα τηλέφωνο, γιατί χθές ἀργά τή νύκτα ἔνιωσα μία ταραχή, μία ἀγωνία γιά σένα καί σηκώθηκα νά προσευχηθῶ.

Ὁ Διονύσης τά ᾽χασε καί ρώτησε:

—Τί ὥρα ἦταν, Γέροντα;

—Γύρω στίς 3 μετά τά μεσάνυκτα.

Ὁ Διονύσης τότε κατάλαβε καί συνειδητοποίησε ὅτι ὁ Θεός εἶναι κοντά του, πολύ πιό κοντά ἀπ᾽ ὅσο νόμιζε.

Πηγή:

http://www.truthtarget.gr

ΟΡΘΟΔΟΞΗ ΑΠΟΛΟΓΗΤΙΚΗ – TRUTH TARGET

Τα ίχνη του Θεού στην Κορέα – Από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία

https://conversionstoorthodoxy.wordpress.com

CONVERSIONS TO ORTHODOXY

20160325_183338.jpg

Τα ίχνη του Θεού στην Κορέα

Από τον Προτεσταντισμό στην Ορθοδοξία

Mιά ἀναφορά ἀπό τήν Ὀρθόδοξη Ἱεραποστολή στήν Κορέα. Γράφει ὁ Ἐπίσκοπος Ζήλων Σωτήριος:

«Χαρακτηριστική ἡ περίπτωσι ἑνός φοιτητοῦ στή Seoul: ἐπιθυμοῦσε νά γίνη Xριστιανός. Μελετοῦσε Ἁγία Γραφή. Πήγαινε στίς Προτεσταντικές Ἐκκλησίες καί στή Ρωμαιοκαθολική. Δέν τόν γέμιζαν. “Κάτι λείπει…” αἰσθανόταν. Ὥσπου μέσῳ τοῦ Internet βρῆκε τήν Ὀρθόδοξη Ἐκκλησία. “Αὐτό εἶναι ὁ χριστιανισμός τόν ὁποῖο ἔψαχνα”, ὁμολόγησε. Ἀνεπιφύλακτα κατηχήθηκε, βαπτίσθηκε καί ζῆ τήν ἐν τῷ Φωτί τοῦ Προσώπου Του ζωή τοῦ πιστοῦ.

Ἄλλος Κορεάτης ἀριστοῦχος φοιτητής, πρώην βουδιστής, παρακολούθησε μῆνες κατήχησι μέ πολύ ἐνδιαφέρον. Κάποτε χάθηκε. Ξαναεμφανίσθηκε μετά ἕξι μῆνες. “Ποῦ ἤσουν;”, τόν ρώτησα. “Πήγαινα στίς ἄλλες Ἐκκλησίες τῆς Σεούλ νά δῶ μήπως ὑπάρχει καλύτερη ἀπό τήν Ὀρθόδοξη ἀλλά δέν βρῆκα. Τώρα εἶμαι ἀπόλυτα σίγουρος γιά τήν πληρότητα τῆς Ὀρθόδοξης”. Βαπτίσθηκε καί διακρίνεται γιά τό ζῆλο του.

Κι ἕνα ἀκόμη χαρακτηριστικό: ῞Ελληνας καθηγητής τῆς φιλοσοφίας, καλεσμένος νά δώση σειρά διαλέξεων σέ Πανεπιστήμια τῆς Σεούλ, σέ εἰδική συνάντησί του μέ ὅλους τούς καθηγητές φιλοσοφίας τῆς κορεατικῆς πρωτεύουσας, μίλησε μαζί τους γιά τήν κρίσι τῆς σημερινῆς νεολαίας καί τίς μορφές τίς ὁποῖες παρουσιάζει στήν Κορέα. “Τί νομίζετε ὅτι θά βοηθοῦσε τούς Κορεάτες νέους νά ξεπεράσουν τά προβλήματά τους;”, ρώτησε. Ἀπάντησε ὁ Πρύτανις ἑνός ἀπό τά τρία μεγαλύτερα Πανεπιστήμια τῆς Σεούλ, καθηγητής φιλοσοφίας ἐπίσης: “Ὁ αὐθεντικός χριστιανισμός, ὅπως τόν διεφύλαξε καί τόν βιώνει ἡ Ὀρθόδοξη Ἐκκλησία”. Ὁ ἴδιος ἀνήκει σέ προτεσταντική Ἐκκλησία, ἀλλά σέβεται βαθειά τήν Ὀρθοδοξία καί πρό ἐτῶν μέ κάλεσε στό Πανεπιστήμιό του καί μίλησα στούς φοιτητές»

Πηγή:

Ἀρχιμ. Ἰωάννου Κωστώφ

Τά Ἴχνη τοῦ Θεοῦ – Ἀπό τόν Προτεσταντισμό στήν Ὀρθοδοξία

ἐκδ. Ἅγ. Ἰωάννης ὁ Δαμασκηνός

Ἀθήνα 2011

“Bible Answer Man” booted from Bott Radio Network after Hank Hanegraaff joins Eastern Orthodox Church

http://usaofmyheart.wordpress.com

USA OF MY HEART

 

“Bible Answer Man”

booted from Bott Radio Network after Hank Hanegraaff

joins Eastern Orthodox Church

Source:

http://journeytoorthodoxy.com

http://journeytoorthodoxy.com/2017/04/bible-answer-man-booted-from-bott-radio-network-after-hank-hanegraaff-joins-orthodox-church/

JOURNEY TO ORTHODOXY

Most of us knew this sort of thing was coming. They cite concerns over ‘biblical accuracy’ without offering so much as one single example of any Biblical inaccuracy from Hank.

The “Bible Answer Man” radio show program with Hank Hanegraaff has been booted from Bott Radio Network over concerns regarding ‘biblical accuracy’, following Hanegraaff’s conversion into the Eastern Orthodox Church.

“We want to make sure that our listeners know that the programming that we have on Bott Radio Network is thoroughly biblical,” said BRN President Richard P. Bott II, a member of Lenexa Baptist Church in Lenexa, Kansas, according to Baptist Press.

BRN had reportedly been broadcasting the “Bible Answer Man” since the 1980s, even before Hanegraaff joined the show in 1989.

The Christian Post confirmed last week that Hanegraaff, who is also the president and chairman of the Christian Research Institute, was chrismated on Palm Sunday at Saint Nektarios Greek Orthodox Church in Charlotte, North Carolina.

Some, such as Rod Dreher, an Orthodox Christian and author of the New York Times best-selling book The Benedict Option, told CP last week that the news of Hanegraaff joining the Orthodox Church is “astounding.”

“Many evangelicals seek the early church; well here it is, in Orthodoxy,” Dreher said.

“I am sure some will be scandalized by Hanegraaff’s conversion but I hope at least some will wonder how someone as knowledgeable about the Bible as Hank could convert to Orthodoxy, and go to a Divine Liturgy to taste and see what it’s like.”