Le cheminement secret d’un chef amérindien Mohawk vers l’Orthodoxie ╰⊰¸¸.•¨* French

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SAINT JEAN DAMASCENE

Le cheminement secret d’un chef amérindien Mohawk vers l’Orthodoxie

Samedi soir. Très peu de lumières étaient allumées. Dans la cathédrale russe de Saints Pierre et Paul, les vêpres venaient de commencer. Les silhouettes sombres de quelques fidèles qui assistaient au service étaient devenues plus distinctes car des cierges avaient été allumés, un à un, sur leurs supports. L’iconostase de l’autel était très imposant, il avait été sculpté par des artisans expérimentés, au début du siècle…
C’était la deuxième fois que je venais aux Vêpres, il y a de cela des années… Les paroles de la prière “Lumière joyeuse” en slavon donnaient une sensation de paix intérieure et de détente. Tout semblait être en prière à ce moment-là, dans ce jour qui était fini et ce jour qui devait venir. Après la folie de la journée, ce refuge de louange calmait effectivement les bêtes sauvages de l’esprit…
Dans la faible pénombre, je pouvais distinguer quelques-uns des profils de ceux qui étaient là: une vieille dame russe avec sa petite-fille, un homme grand et maigre d’âge moyen, une jeune fille de près de quinze ans, une jeune famille avec ses deux enfants… Et soudain, mon attention fut attirée par un personnage près de la grande fenêtre. Directement au-dessous, je distinguai une silhouette qui était complètement différente de toutes les autres. Il s’agissait d’un Indien de cinquante ans, vigoureux, aux traits caractéristiques, avec des cheveux longs attachés en queue de cheval qui atteignaient sa taille. Mon regard s’arrêta sur lui… Quel étrange personnage ! J’imaginai que c’était seulement un visiteur.
À la fin de l’office, je ne pus pas lutter contre l’envie de savoir. Je m’approchai de lui, désireux de le rencontrer.
-Yannis, lui ai-je dit en anglais. Bienvenue…
– Vladimir, répondit-il.
– Je suis grec. Et vous? Lui ai-je demandé.
– Moi aussi, répondit-il.
J’étais abasourdi… C’était la dernière chose que je m’attendais à entendre!
– Parlez-vous grec? Demandai-je.
Il fit une pause pour réfléchir un moment, puis il cita [le prologue de l’Evangile de saint Jean] en grec:
– “Au commencement était le Logos et le Logos était avec Dieu, et le Logos était Dieu.”
En finissant cette phrase, il éclata de rire. Je ne savais quoi dire.
– Je suis indien, dit-il brusquement. Mais de toute façon, je me sens aussi russe et grec et serbe et roumain, parce que… je suis orthodoxe…
Une lueur apparut dans son œil, comme dans mon coeur …
C’est ainsi que Vladimir et moi nous nous sommes rencontrés. Son vrai nom était Frank Natawe, avant de devenir orthodoxe et d’être baptisé sous le nom de Vladimir. Je mourrais d’envie d’entendre l’histoire de sa vie, à la fois par Continue reading “Le cheminement secret d’un chef amérindien Mohawk vers l’Orthodoxie ╰⊰¸¸.•¨* French”

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Latin America: Peoples in search of Orthodoxy

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LATIN AMERICA OF MY HEART

Latin America: Peoples in search of Orthodoxy

by

Metropolitan Athenagoras of Mexico

Thirteen years ago, when I undertook the (then newly-established) Holy Metropolis of Mexico with only three priests and three mainly Greek-speaking communities, in Mexico, Panama and Venezuela, I would never have expected, let alone conceive the miracle that is unfolding today for our Orthodox Church in Latin America. We all lived the miracle of Cuba, when Fidel Castro’s government undertook the construction of the Sacred Temple of Saint Nicholas in Havana and officially received Ecumenical Patriarch Bartholomew, who officiated the inauguration of that Holy shrine in January of 2004.  In the decade that passed, we experienced the propagating of our faith in the states of Mexico, Colombia, Costa Rica, etc… just as we experienced – and continue to experience – the continuing drama of the people of Haiti, after the catastrophic earthquake of last January.  A drama which unfortunately will heal, only after several years have passed.

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Orthodox children of Cuba

Greece became acquainted with Christianity and lived its own Pentecost around two thousand years ago, through the Apostle Paul and the other Apostles.  Greece is the most blessed country in the world. And this is because – as I point out to our priests – whichever stone you lift, underneath it you will find the relics of a Saint, a Martyr, a holy man, a fighter for the Orthodox faith…  We, however, in Latin America are living our Pentecost today.  For us – with the Continue reading “Latin America: Peoples in search of Orthodoxy”

Native Americans and Orthodoxy – Frederica Mathewes-Green, USA

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NATIVE AMERICANS MET ORTHODOXY

Native Americans and Orthodoxy

Frederica Mathewes-Green, USA

[Ancient Faith Radio; August 28, 2008]

Frederica Mathewes-Green: Here I am, I’m in Anchorage, Alaska. My first visit to Alaska, this completes my visiting fifty states. This is my fiftieth state, so it’s wonderful to be here at last. I am on the grounds of the Alaska Native Heritage Center, speaking to Steven Alvarez, who is- what is your role here at the center?

Steven Alvarez: I am Director of Strategic Initiatives and Media.

FMG: You were telling me you produce films sometimes for the center as well. And we were hearing the story of what brought you here, you said it was St. Herman that brought you. To begin with, your heritage goes back to New Mexico, your background is Apache. You were telling me that it’s connected with some of the peoples in Alaska, as well.

SA: Right. The Athabaskans up here share a common language (a common language base), and we’re pretty much the same people.

FMG: And, how in the world did you end up becoming Orthodox?

SA: I was part of San Jose Christian Fellowship that converted back in 1993. And I was the music director there at the church, and so that whole process brought us to Orthodoxy and…

FMG: You were swept up.

SA: Yeah, yeah.

FMG: Had you been a Christian all your life?

SA: I was raised Roman Catholic. So I had really no issues with the theology. I mean, I grew up with it. The only question that I kept asking was, once we become Orthodox, where does the band go? (laughs)

FMG: Because you were the percussionist in the worship band.

SA: I was the worship leader.

FMG: Oh, you were the worship leader.

SA: Yeah, and so we were chrismated and I was ordained a subdeacon that Continue reading “Native Americans and Orthodoxy – Frederica Mathewes-Green, USA”